Les données agricoles deviennent de grandes entreprises en Afrique.


L'Afrique peut souvent être un continent de contradictions majeures, mais peut-être surtout en matière d'agriculture. La Banque africaine de développement (BAD ) a publié un rapport récent qui déclarait que le continent contenait 65% des terres incultes mais arables du monde. 

 

De nombreuses régions ont également une abondance d'eau douce. Le sol est extrêmement fertile et le continent a environ 300 jours de soleil par an. Et quand on regarde la population active, plus de 60% des personnes travaillent dans le secteur agricole à un titre ou à un autre. 

Pourtant, malgré ce potentiel, le continent dans son ensemble continue d'importer une grande partie de sa nourriture (64,5 milliards de dollars en 2017) et de nombreuses régions continuent de souffrir de famines annuelles avec environ cinq millions d'Africains qui meurent chaque année de la faim et plus d'un quart de la population classée comme «L'insécurité alimentaire sévère en 2016».Pour accroître l'efficacité et la productivité - et donc, espérons-le, réduire la faim et la dépendance à l'égard des importations - de nombreux pays africains se tournent maintenant vers la collecte et l'analyse de données pour trouver des solutions et créer ainsi une nouvelle demande et un nouveau marché. 

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De nombreux défis à relever

Le secteur agricole africain est confronté à un certain nombre de défis. En ce qui concerne le développement des terres non cultivées, de nombreuses zones ont des liaisons de transport médiocres ou inexistantes. Il peut y avoir peu de communications, peu de crédit pour acheter les machines et le stock de semences nécessaires pour cultiver la terre, des problèmes de droits de propriété, une corruption endémique aux niveaux local et national, un manque d'accès à la technologie et divers autres problèmes. 

Beaucoup considèrent désormais l'utilisation de données identifiant les domaines offrant les perspectives les plus lucratives comme la voie à suivre. Associés à des téléphones intelligents plus simples à utiliser in situ, les scientifiques des données peuvent analyser les données de l'imagerie satellite et les enregistrements des modèles climatiques et météorologiques pour aider à se concentrer sur les zones initialement prometteuses. 

Un autre problème majeur auquel est confronté le secteur, et aussi un autre auquel la technologie peut offrir une solution, est que de nombreux produits agricoles africains sont soumis à une utilisation excessive de pesticides (ou à l'utilisation de pesticides interdits). Cela signifie qu'ils ne satisfont pas aux normes strictes des marchés cibles tels que l'Union européenne. 

Utiliser la technologie

Des entreprises comme Acquahmeyer au Ghana utilisent maintenant des drones pour surveiller la santé des cultures afin de permettre aux agriculteurs de réduire leur dépendance à ces pesticides. À 5 à 10 $ par acre, il s'agit d'un marché de données en pleine croissance à travers le continent. 

La BAD investit également dans les données et la collecte de données. En 2018, ils avaient lancé un programme de drones en partenariat avec le gouvernement tunisien et la ville de Busan en Corée du Sud. Le programme comprendra la formation de 32 jeunes Tunisiens sur la façon de piloter des drones et de collecter des données agricoles. 

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La startup sud-africaine, Zindi , est une autre société africaine qui cherche à exploiter les données pour améliorer les rendements agricoles. Ils utilisent leur plate-forme pour organiser des compétitions qui rassemblent plus de 9000 scientifiques africains des données pour analyser les nombres et les données de l'imagerie satellite et d'autres sources afin de fournir de vraies solutions sur et sur le terrain. 

Mais il s'agit également d'exploiter différents ensembles de données pour améliorer l'agriculture. Au Nigéria, le gouvernement entreprend un important programme d'enregistrement pour inclure ses agriculteurs dans un système de portefeuille électronique. Cela permettra au gouvernement de verser des subventions et des subventions, de partager des informations sur les meilleures pratiques agricoles et d'aider à améliorer la chaîne d'approvisionnement continentale. 

Monsanto a conclu des accords de partage de données: une bonne nouvelle pour l'Afrique?

Le conglomérat multinational, Monsanto, a déjà conclu des accords de partage de données avec le producteur américain de machines agricoles, Agco. Ils ont également lancé Climate FieldView en 2018, un outil spécialement conçu pour collecter et exploiter les données agricoles de toute l'Afrique. Compte tenu de l'histoire de Monsanto, il existe des inquiétudes justifiables alors que les ONG africaines cherchent à réduire la faim et la pauvreté en augmentant les rendements des cultures. 

Espérons que les efforts panafricains de diverses parties continueront de donner des résultats prometteurs.

 

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