Pourquoi le monde devrait-il prendre note de l’Afrique, un continent si souvent perçu comme une violence non progressiste ? Oui, certains despotes corrompus en Afrique ont joué un rôle dans la projection de cette image, mais de nombreux autres pays africains sont sur la voie de la croissance économique et de la gouvernance démocratique. 


C'est peut-être une fiction, mais le message des films Marvel sur la nation africaine «Wakanda» véhicule une vérité importante. Dans un film, le roi T’Challa dit à une délégation des Nations Unies réunie qu’il souhaitait partager les richesses et les avancées de son pays avec le reste du monde, mais qu’on lui demandait sournoisement ce que la nation pouvait offrir.

Il est constamment rappelé au spectateur, tout au long du film, que le monde croit que Wakanda est un pays pauvre du tiers monde (l'archétype de l'Afrique), ignorant de l'incroyable richesse qui, une fois exploitée, profitera à tous. Les activités chinoises en Afrique font peut-être la une des journaux, mais la réalité est que la région attire davantage l'attention de ses partenaires traditionnels. Donc, dans le monde réel.

À Davos, le Fonds monétaire international a annoncé que l’Afrique devrait connaître une croissance de 6% par an, mais un ralentissement de la croissance économique mondiale est prévu pour les deux prochaines années, alors que les États-Unis et la Chine résolvent une guerre commerciale. Selon les dernières Perspectives de l'économie mondiale, la croissance devrait ralentir à 3,5% en 2019, contre 3,7% en 2018, pour atteindre 3,6% en 2020. La bonne nouvelle est qu’en 2019, comme en 2018, l’Afrique subsaharienne abritera plusieurs des économies dont la croissance est la plus rapide du monde.

L’Éthiopie, le Rwanda, le Ghana, la Côte d’Ivoire, le Sénégal, le Bénin, le Kenya, l’Ouganda et le Burkina Faso figurent au premier rang des chiffres de croissance de la région. Ils restent dans le top 10 cette année, remplaçant la Guinée. La population mondiale devrait atteindre 9,9 milliards d'habitants d'ici 2050, soit une augmentation de 29%, avec l'essentiel de cette croissance en Afrique, où la population devrait doubler pour atteindre 2,6 milliards. Si la démographie est un destin, comme on l’a dit, cette tendance augure bien. Ou comme le dit Brahima Coulibaly, directeur de l’Initiative pour la croissance en Afrique de Brookings : Près de la moitié des économies à la croissance la plus rapide du monde se situeront sur le continent.

Vingt économies se développeront à un taux moyen de 5% ou plus au cours des cinq prochaines années, soit plus rapidement que le taux de 3,6% de l’économie mondiale. Le monde commence à prendre conscience de l’importance géopolitique de l’Afrique. Les activités chinoises en Afrique font peut-être la une des journaux, mais la réalité est que la région attire davantage l'attention de ses partenaires traditionnels, ainsi que des nouveaux entrants. Du commerce à la coopération en matière de sécurité en passant par la présence diplomatique, la communauté internationale renforce ses liens avec l’Afrique.

Entre 2010 et 2017, plus de 65 pays ont accru leurs échanges commerciaux avec l'Afrique subsaharienne. En 2016, l’Inde est devenu le deuxième partenaire commercial de la région. La Russie et plusieurs pays d'Europe orientale, dont la Bulgarie et la Serbie, ont doublé leurs échanges avec leurs homologues africains. Outre la Chine, les pays d’Asie de l’Est tels que l’Indonésie et la Thaïlande ont considérablement accru leurs échanges avec la région.

L'année dernière, au milieu de la débâcle actuelle du Brexit, le Royaume-Uni a annoncé des investissements pour l'Afrique d'une valeur de 8 milliards de livres sterling d'ici 2020 provenant des secteurs public et privé. Le commerce bilatéral de marchandises de l’Australie avec l’Afrique a été évalué à 7,6 milliards de dollars en 2017, selon le ministère des Affaires étrangères et du Commerce, avec 172 entreprises cotées à la ASX exerçant des activités en Afrique. Cela pourrait augmenter considérablement. Les pays africains tirent parti de l'augmentation des investissements.

Le Kenya a annoncé la construction par le géant américain de la construction Bechtel d'une autoroute reliant la capitale Nairobi au port de Mombasa. Ensemble, la nouvelle autoroute financée par les États-Unis et une infrastructure ferroviaire supplémentaire fournie par la Chine permettront au Kenya de mieux se préparer au commerce international. La présence de la Chine en Afrique est souvent associée à tort à l’Initiative de ceinture et de route (BRI) et à une idée fausse selon laquelle le gouvernement chinois coordonne toutes les activités. Il est vrai que les entreprises de construction chinoises sont impliquées dans des dizaines de milliards de dollars de projets sur les marchés africains, comme le chemin de fer Addis-Abeba-Djibouti, d'une valeur de 4 milliards de dollars, déjà en exploitation. En termes de taux de croissance de l'IDE, l'IDE en Chine a augmenté de 24% entre 2010 et 2014, tandis que l'IDE aux États-Unis4 n'a augmenté que de 10%.

Cependant, McKinsey estime qu'il existe plus de 10 000 sociétés chinoises opérant en Afrique, dont la plupart sont de petites entreprises. Les entreprises chinoises se disputent les mêmes contrats d’infrastructure à grande échelle dans la région. Et c’est ici que des pays tels que l’Australie peuvent être concurrentiels. Depuis l’augmentation de l’activité chinoise dans la région, les gouvernements africains ont affiné leurs tactiques de négociation afin de mieux faire progresser les objectifs de développement, comme au Kenya et en Tanzanie. Le contenu local et la formation professionnelle sont souvent inclus dans les négociations de contrat. L'Australie n'a pas été laissée pour compte.

Le Livre blanc sur la politique étrangère de 2017 reconnaissait le rôle essentiel de l’Afrique dans la croissance économique, la sécurité et le développement humain dans le monde. L’Australie entretient des relations diplomatiques avec les 54 États africains membres de l’ONU et des blocs économiques régionaux. Les entreprises australiennes devraient regarder plus loin que le secteur des minéraux et se joindre à la course pour faire partie de ce qu'on appelle la quatrième révolution industrielle en Afrique. Regardez la panthère noire. Ce n’est peut-être pas un paradis technologique caché, mais l’Afrique offre des possibilités de croissance économique dans les secteurs de l’infrastructure, des finances, de la technologie, de l’agriculture et du changement climatique.

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