EZ Farming est une entreprise en démarrage de crowdfunding agricole qui permet aux utilisateurs de prêter aux petits exploitants agricoles pour les aider à augmenter leur productivité et leurs revenus, tout en générant des bénéfices. Il a été lancé sur la base de l’expérience du fondateur, M. Adewale Oparinde, en tant que chercheur universitaire pour l’Institut international de recherche sur les politiques alimentaires (IFPRI) dans le cadre du projet HarvestPlus, où il devait dialoguer avec de petits exploitants et des agriculteurs de différents continents. «Après mon retour de travail sur le terrain, une vingtaine de diplômés nigérians au chômage ont pris contact avec moi pour leur demander de les aider à trouver un emploi. C’était mon «moment aha» car c’était si étrange d’avoir 20 jeunes venus le même jour pour la même raison. Je savais que nous devions faire quelque chose à ce sujet en tant que peuple pour éviter la crise imminente que le chômage des jeunes pourrait engendrer », a déclaré Oparinde à Disrupt Africa. La solution, pensait-il, consistait à mettre ces jeunes en contact avec la grande quantité de terres arables non cultivées situées sur le continent et à les encourager à cultiver, tout en aidant les petits exploitants existants à obtenir le «petit coup de pouce» dont ils avaient besoin pour s’élever. Ainsi, EZ Farming a été lancé fin 2018 dans le but de mettre en relation les petits exploitants avec un capital crucial. Depuis lors, il a cofinancé un certain nombre de fermes et compte environ 120 agriculteurs dans son réseau. EZ Farming a des concurrents, notamment Farmcrowdy et Thrice Agric sur son marché national, mais M. Oparinde a déclaré se démarquer par son engagement à transformer les petites exploitations en entités plus grandes et plus commerciales.

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«Nous avons constaté le manque de structures de soutien permettant aux petits exploitants de s’élever, ainsi que le manque de plates-formes adéquates pour garantir que les personnes investissent dans l’agriculture avec un retour sur investissement considérablement élevé», at-il déclaré. L'espoir est qu'une telle plate-forme crée un effet d'entraînement, les jeunes exploitant la terre à des fins lucratives et les investisseurs de masse créant des rendements sur les opportunités que les banques et les prêteurs traditionnels n'ont pas encore identifiées. «Les petits exploitants ont l'expérience et les jeunes ont l'énergie et les compétences nécessaires pour exploiter les innovations. Pendant ce temps, des particuliers et des organisations du monde entier cherchent des moyens de faire fructifier leur argent ou de monétiser leurs terres ou leur espace en surplus. EZ Farming fournit une plate-forme qui relie toutes ces parties prenantes », a déclaré Oparinde. La startup participe au programme de 500 startups de quatre mois dans la Silicon Valley cette année, et participera à une journée de démonstration plus tard ce mois-ci. 500 startups est l’un des accélérateurs les plus renommés au monde, ayant collaboré avec plus de 2 000 startups du monde entier. Grâce à sa participation, EZ Farming a obtenu un financement de 150 000 USD, ainsi que des possibilités de formation, de mentorat et de mise en réseau. M. Oparinde a déclaré que la sélection de 500 start-up et le financement qui en résultait avaient «stimulé» EZ Farming pour continuer à innover et impliquer davantage de gens dans sa mission de construire la plus grande plateforme de micro-crédit agricole en Afrique. «Nous avons enregistré quelques jalons en fonction des objectifs que nous nous sommes fixés. L'accueil de la population mondiale a également été encourageant. Beaucoup de personnes de la diaspora investissent, parmi lesquelles des Africains et des non-Africains », a-t-il déclaré. «Cela a vraiment renforcé notre confiance alors que nous poursuivons notre objectif d'attirer chaque année 1% des envois de fonds africains dans l'agriculture et de créer 29 000 emplois». EZ Farming a déjà commencé ses activités au Ghana et en Sierra Leone et s'étend actuellement à d'autres domaines de l'agriculture, tels que l'agriculture urbaine. Il est en discussion sur les lancements dans une foule d'autres marchés. «Pour le moment, nous envisageons une expansion à l'échelle de l'Afrique pour exploiter nos ressources en terres sur le continent», a déclaré Oparinde. «Nous avons sécurisé plus de 20 000 acres de partenariats fonciers. Dans le même temps, nous travaillons sur des accords de partenariat avec plusieurs établissements d’enseignement supérieur. Grâce à cela, nous avons l’intention de proposer nos programmes de stages en agriculture commerciale aux universités afin que les étudiants puissent apprendre le métier de l’agriculture commerciale sur le campus. »

 

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