Un rapport révèle que plus de la moitié des initiatives en matière de sécurité des aliments financées par des donateurs en Afrique subsaharienne se concentrent sur les marchés étrangers et sont donc insuffisantes pour s'attaquer aux problèmes de sécurité des aliments des consommateurs africains.
 
Selon le rapport, la sécurité alimentaire mérite une attention urgente, car les risques d'origine alimentaire représentent 91 millions de maladies aiguës et 137.000 décès par an en Afrique.
 
Selon les estimations de la Banque mondiale, chaque année, les aliments insalubres coûtent aux économies des pays à revenu faible et intermédiaire environ 110 milliards de dollars américains en perte de productivité et en dépenses de santé.
 
"Le rapport est un appel à l'action pour élaborer et mettre en œuvre des interventions réalisables et pertinentes au niveau local qui, nous le savons, peuvent réduire les conséquences graves des maladies d'origine alimentaire", a déclaré Michael Taylor, co-auteur du rapport du Partenariat mondial sur la sécurité alimentaire, publié le 6 février.
 
Par exemple, le document révèle que moins de 5% des investissements des donateurs portaient sur des risques spécifiques pour la santé publique, tels que Salmonella et E. coli, auxquels les consommateurs locaux sont confrontés lorsqu'ils achètent sur des marchés informels.

“Le fardeau actuel des maladies d'origine alimentaire est inacceptable. Cela nuit à la santé de millions de consommateurs africains et à l’économie africaine.”

Michael Taylor, Partenariat mondial pour la sécurité alimentaire

« Le fardeau actuel des maladies d'origine alimentaire est inacceptable. Cela nuit à la santé de millions de consommateurs africains et à l’économie africaine ».
 
Le rapport est basé sur des données recueillies sur 518 initiatives de sécurité des denrées alimentaires financées par des donateurs en Afrique subsaharienne, entre 2010 et 2017 et sur des entretiens avec près de 200 experts.
 
« Les investissements des donateurs en matière de sécurité alimentaire sont principalement axés sur l'accès aux marchés étrangers, le commerce et les marchés officiels, plutôt que sur le problème de santé publique lié aux maladies d'origine alimentaire », indique le rapport.
 
« Les donateurs investissent relativement peu pour réduire directement le fardeau des maladies d’origine alimentaire en Afrique subsaharienne, notamment en ce qui concerne les systèmes de surveillance, la sensibilisation du public aux questions de sécurité alimentaire, la recherche sur des risques et interventions spécifiques et la capacité, ainsi que les pratiques du marché informel.

Le rapport indique que tous les 48 pays d’Afrique subsaharienne comptaient au moins un organisme de sécurité sanitaire des aliments financé par des donateurs, entre 2010 et 2017.

Toutefois, les 518 projets étaient largement concentrés dans 10 pays d’Afrique de l’Est et de l’Ouest : Burkina Faso, Burundi, Ghana, Kenya, Malawi, Mozambique, Nigéria, Sénégal et Tanzanie.

Selon Michael Taylor, les donateurs et les gouvernements africains devraient s'attaquer au problème de la santé publique que représentent les maladies d'origine alimentaire chez les consommateurs africains, renforcer les capacités en matière de création de données factuelles sur la sécurité sanitaire des aliments et mobiliser les vecteurs moteurs du progrès en matière de sécurité sanitaire des aliments, en sensibilisant davantage les consommateurs et en renforçant leur autonomie.
 
Grace-Randolph, qui dirige le programme de sécurité alimentaire de l'Institut international de recherche sur le bétail, a déclaré à SciDev.Net : « Les nouvelles études révèlent la santé, le capital humain et le fardeau économique des maladies d'origine alimentaire jusqu'alors sous-estimés dans le monde et en Afrique ».
 
L’objectif consistant à soutenir les exportations de produits alimentaires vers l’Europe et d’autres marchés étrangers et régionaux qui exigent que les produits alimentaires soient conformes aux normes mondiales en matière de pesticides et autres dangers, a largement motivé de nombreux investissements, a ajouté M. Taylor.
 
« Le fardeau actuel des maladies d'origine alimentaire est inacceptable. Il nuit à la santé de millions de consommateurs africains, nuit à l’économie africaine et mine les stratégies de développement axées sur l’agriculture. C'est une crise en expansion lente », explique encore Michael Taylor.
 
Le rapport souligne l’importance des marchés informels où la plupart des petits exploitants vendent leurs récoltes, leurs légumes et leurs produits d’élevage.
 
Il expose les preuves que les petits exploitants et les marchés informels seront importants pour les décennies à venir, et fournit des recommandations sur la meilleure façon de les intégrer dans des systèmes alimentaires sûrs, sûrs, rentables et durables.
 
Les recommandations incluent la nécessité de mettre en œuvre des projets pilotes à grande échelle d'interventions en matière de sécurité des aliments et de créer et de maintenir des plateformes pour le partage des meilleures pratiques résultant des projets.
 
Ngozi Odiaka, professeur de production végétale à l'Université fédérale d'agriculture de Makurdi (Nigéria), a pour sa part déclaré : « En Afrique, les maladies d'origine alimentaire constituent un énorme problème.
 
Ngozi Odiaka, professeur de production végétale à l'Université fédérale d'agriculture de Makurdi, au Nigéria, a pour sa part, déclaré : « En Afrique, les maladies d'origine alimentaire sont un problème énorme et le fait de s'attaquer à ce problème pourrait être très rentable ».
 
Une étude complète des effets des maladies d'origine alimentaire en Afrique est nécessaire pour guider la création de solutions efficaces, a-t-elle ajouté.
 
La chercheure a en outre déclaré que le rapport indiquait que les maladies d'origine alimentaire en Afrique pourraient constituer un problème majeur à l'avenir, si elles n'étaient pas traitées maintenant.

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