Face à l'aggravation de la crise climatique, l'investissement agricole est plus important que jamais.


Peu de produits de base peuvent façonner les affaires mondiale, de la géopolitique et des guerres commerciales aux manifestations populaires, de la même façon que la nourriture.

Lorsque je suis devenu directeur du Centre technique de coopération agricole et rurale (CTA)  financé par l'UE en 2010, la récente crise mondiale des prix des denrées alimentaires   avait relancé l'attention sur l'agriculture dans le monde entier.Depuis lors, l'institut et ses partenaires ont démontré comment les innovations agricoles peuvent être partagées et mises à l'échelle pour améliorer la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance à travers l'Afrique, les Caraïbes et le Pacifique.

Pourtant, alors que le CTA entre dans la dernière année de son mandat, les systèmes alimentaires et l'agriculture sont à nouveau sous les projecteurs alors que l'urgence climatique devient de plus en plus urgente. Dans le même temps, nous entamons le compte à rebours de 10 ans avant  la réalisation des objectifs de développement durable des Nations Unies, qui incluent également zéro faim et zéro pauvreté.Il est donc plus important que jamais d'investir dans l'agriculture et l'innovation agricole si nous voulons avoir le moindre espoir de faire face à la crise climatique, tout en garantissant la sécurité alimentaire aux 820 millions de personnes qui souffrent toujours de la faim.

"Investir dans l'agriculture et l'innovation agricole est plus important que jamais si nous voulons avoir un espoir de faire face à la crise climatique, tout en garantissant la sécurité alimentaire aux 820 millions de personnes qui souffrent toujours de la faim".

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En particulier, il existe un énorme potentiel pour exploiter la numérisation et les nouvelles technologies pour rendre l'agriculture plus efficace tout en augmentant la productivité et la rentabilité. La recherche du CTA a montré pour la première fois un marché inexploité  de plus de 2 milliards de dollars (1,8 milliard d'euros) pour développer et fournir des outils numériques plus nombreux et de meilleure qualité aux agriculteurs.

Et de nombreux projets et partenaires du CTA au cours des 35 dernières années fournissent une base solide à partir de laquelle se développer et se développer, avec un soutien supplémentaire d'ici 2030. Le CTA a également contribué directement à la politique de l’UE pour le numérique au service du développement, en particulier en ce qui concerne le développement durable. L’agriculture et l'entreprenariat, et nous espérons que les travaux du CTA serviront de base à la poursuite des efforts de l'UE dans ce secteur.

Ailleurs, le projet pionnier  Eyes in the sky, smart Techs on the Ground opportunités pour les agriculteurs africains grâce aux systèmes basés sur des drones. Après avoir formé des opérateurs de drones à la collecte responsable de données dans les start-ups de 11 pays africains, les pilotes ont fourni aux agriculteurs des informations plus précises sur leurs terres, leurs cultures et leur bétail, leur permettant de prendre des décisions éclairées sur l'utilisation des engrais, la menace des maladies et les événements météorologiques.

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De plus, en tant que nouvelle technologie passionnante, les drones ont également contribué à attirer de jeunes entrepreneurs dans l'agriculture. À la fin de 2019, 38 entreprises dirigées par des jeunes offraient des services de drones aux agriculteurs et le premier réseau continental d'entrepreneurs numériques, Africa Goes Digital, a été créé.

Une autre solution numérique révolutionnaire est une assurance de pointe  pour le bétail, qui utilise l'imagerie satellite pour détecter chaque fois qu'un manque de pluie fait chuter les niveaux de fourrage trop bas pour soutenir les troupeaux. Les paiements permettent ensuite aux agriculteurs d'acheter des aliments ou de déplacer leurs troupeaux avant que les animaux ne soient perdus à cause de la malnutrition lors de sécheresses prolongées, qui s'intensifient dans certaines parties de l'Afrique subsaharienne.

Plus de 10 000 éleveurs au Kenya sont désormais couverts par cette assurance, qui a également été déployée en Éthiopie. Mais il existe un énorme potentiel pour affiner ce service et l'étendre davantage à travers l'Afrique subsaharienne.

 Selon Michael Hailu Directeur du Centre technique de coopération agricole et rurale (CTA) "Les graines ont été semées pour des solutions viables et efficaces. Avec une éducation continue, nous récolterons les fruits".

Enfin, des projets pilotes dans toute la Caraïbe ont exploré les applications possibles de la blockchain en agriculture. À Trinité-et-Tobago, par exemple, Bioversity International et AgUnity ont développé et testé la blockchain pour retracer la qualité du cacao, aidant les agriculteurs à obtenir une prime sur leurs produits.

D'autres projets étudient l'utilisation de la blockchain pour aider les agriculteurs à sécuriser l'accès aux services financiers. Des informations financières vérifiables sur un grand livre numérique, par exemple, pourraient soutenir les demandes de crédit des agriculteurs et les aider à «réduire les risques» aux yeux des banques et des autres prêteurs.Je suis ravi de voir certaines de ces initiatives déployées sous ma surveillance, mais je suis encore plus excité de voir comment d'autres vont plus loin, en personnalisant et en développant les outils pour répondre correctement aux besoins spécifiques des communautés et des régions.

L'amélioration de l'agriculture dans les pays en développement, grâce à la meilleure utilisation des dernières technologies disponibles, a le potentiel d'atteindre un si grand nombre de nos objectifs mondiaux. Les graines ont été semées pour des solutions viables et efficaces. Avec une éducation continue, nous récolterons les fruits.

 

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