Afrique: Adapter l'agriculture africaine aux changements climatiques


Le changement climatique pèse déjà énormément sur les systèmes de production alimentaire de l’Afrique. Et, selon les projections, le pire est à venir. Alors que les ministres de l'agriculture de tout le continent se réunissent à Kigali pour le dialogue sur le leadership en matière de sécurité alimentaire en Afrique, la garantie d'un approvisionnement alimentaire sûr et durable doit être au centre de leurs préoccupations.

 

Au cours des 20 dernières années, le secteur agricole de l’Afrique subsaharienne a connu une croissance plus rapide que partout ailleurs dans le monde, avec un taux de croissance moyen du PIB agricole de 2000 à 2018, soit 1,4 point de plus que toute autre région. Grâce aux progrès de l'infrastructure, tels que les routes et les télécommunications et à l'augmentation de la taille des exploitations, les agriculteurs sont mieux connectés aux marchés pour vendre leurs récoltes et leur bétail à de meilleurs prix et pour obtenir des intrants et des services tels que des semences et des assurances.

 

Mais ces gains de croissance agricole sont érodés par les chocs de production induits par le changement climatique, qui font reculer les pays. Depuis 2007, l'Afrique subsaharienne a connu quatre réductions majeures de la production alimentaire annuelle par habitant. Tous ces déclins ont coïncidé avec de graves sécheresses et inondations. La fréquence des pertes de production importantes liées aux conditions météorologiques est passée d'une fois tous les 12,5 ans (moyenne de 1982 à 2006) à une fois tous les deux ans et demi (moyenne de 2007 à 2016). La forte baisse de la production alimentaire en 2015-2016 a coïncidé avec une grave sécheresse en Afrique orientale et australe et a contribué à une augmentation de la prévalence de la faim dans toute l'Afrique - passant de 18,2% en 2014 à 19,9% en 2018.

 

 

Que peuvent faire les dirigeants gouvernementaux, les institutions régionales, le secteur privé et les partenaires de développement pour renforcer l’adaptation au changement climatique des systèmes alimentaires africains? Nous voyons deux actions majeures: libérer le pouvoir de la science et de la technologie; et améliorer le financement. Il est urgent de poursuivre les travaux de recherche-développement sur les cultures, l’élevage et les pratiques agricoles intelligents face au climat afin d’accroître et de maintenir les rendements. Sans cela, les zones de production agricole continueront de s'étendre, dégradant davantage les sols, les bassins versants boisés et les paysages dont dépend la production alimentaire. Nous devons également faciliter une plus grande adoption des technologies intelligentes face au climat existantes et éprouvées. Dans les endroits où l’agriculture intelligente face au climat est pratiquée de nos jours, les agriculteurs voient leur sécurité alimentaire et leur résilience augmenter. Au Rwanda, par exemple, le projet de gestion des sols, de récupération de l'eau et d'irrigation des collines a permis de contrôler l'érosion, d'intensifier les rendements sur les terres existantes et de mieux protéger des sécheresses.

 

Les rendements de maïs ont été multipliés par 2,6 entre 2009 et 2018, les haricots, le blé et les pommes de terre ayant même augmenté davantage. Au Sénégal, le Programme de productivité agricole en Afrique de l’Ouest a mis au point de nouvelles variétés de céréales résistantes à la sécheresse, à rendement élevé et à maturité précoce, telles que le sorgho, le mil, les arachides et le niébé. Ces variétés sont largement diffusées auprès des agriculteurs et ont permis d'accroître les rendements de 30% en moyenne, même avec des précipitations moins abondantes et plus irrégulières. En 2014, malgré l'arrivée tardive des pluies et avec seulement la moitié de la pluviométrie totale moyenne, les rendements des producteurs de variétés améliorées de sorgho et de mil ont augmenté. Le deuxième plan d'action est le financement. Nous sommes enthousiasmés par les mesures prises par de nombreux pays pour optimiser leurs dépenses et générer davantage de biens publics pour chaque dollar public. Dans plusieurs pays, les gouvernements ont cessé de subventionner les intrants pour les engrais de tous les agriculteurs et se sont tournés plutôt vers les petits exploitants avec des bons électroniques délivrés par téléphone mobile. Cela permet aux gouvernements de se concentrer sur les groupes prioritaires et d'économiser des millions de dollars. Au Nigéria, l'introduction du programme de porte-monnaie électronique pour les engrais subventionnés a ramené le coût des subventions de 180 millions USD à 96 millions USD entre 2011 et 2013 et a augmenté le nombre d'agriculteurs bénéficiaires. Une approche similaire pourrait être appliquée pour promouvoir l’adoption de semences améliorées ou pour encourager le passage à des cultures de plus grande valeur, plus économes en eau et plus nutritives.   Investir dans une agriculture bien connectée face au climat peut contribuer à accélérer la réduction de la pauvreté sur tout le continent. Nous voulons inviter tous les décideurs, entrepreneurs, scientifiques et financiers à relever le défi de l’adaptation au climat des systèmes alimentaires africains et à contribuer à ce programme gagnant-gagnant. En mettant en commun des idées, des technologies et des ressources, nous pouvons relever ce défi de développement fondamental.

 

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