L'Egypte et le Sénégal reçoivent des détecteurs gamma pour lutter contre l'érosion des sols.


Les experts en Égypte et au Sénégal seront mieux en mesure de lutter contre l'érosion des sols grâce à deux détecteurs à spectroscopie gamma qui viennent d'être livrés dans le cadre du programme de coopération technique de l'AIEA. Les détecteurs seront utilisés pour évaluer l'érosion des sols dans les zones qui ont connu une grave dégradation des sols, un phénomène qui met l'agriculture en péril dans de nombreuses régions du monde, y compris dans les terres arides et semi-arides d'Afrique. L'Égypte et le Sénégal souffrent tous deux d'une grave dégradation des sols. La productivité des sols dans la majeure partie du nord-est du delta du Nil en Égypte, par exemple, a diminué de plus de 45% au cours des 35 dernières années, selon des études récentes.

La dégradation des sols résulte de plusieurs facteurs, notamment la surexploitation des terres, les pratiques agricoles non durables et les phénomènes météorologiques extrêmes - qui se sont produits plus fréquemment au cours des dernières décennies. L'érosion des sols, un type majeur de dégradation des sols causée à la fois par des facteurs humains et environnementaux, peut entraîner la perte totale de la terre arable fertile, laissant les terres affectées impropres à l'agriculture.

L'agriculture est un secteur économique important dans la plupart des pays africains (représentant environ 12% du PIB de l'Égypte et 17% de celui du Sénégal), et l'agriculture à faibles intrants provenant d'exploitations de subsistance gérées par des familles représente une composante importante de ce secteur. Il représente une proportion élevée d'emplois et fournit des moyens de subsistance aux agriculteurs de subsistance et à leurs familles. Comme ce type d’agriculture est généralement pratiqué sur des terres arides et semi-arides à potentiel agricole marginal, telles que les terres arides et les montagnes, il est particulièrement vulnérable à l’érosion des sols.

Les traceurs de radionucléides, tels que le Cs-137, ont été largement utilisés pour évaluer l'érosion et la sédimentation des sols. Ce radionucléide est présent dans l'atmosphère, d'où il tombe au sol lors des précipitations et s'accumule dans la couche de sol la plus élevée. Pendant l'érosion, la couche arable est emportée, ce qui peut être mesuré en tant que diminution des niveaux de Cs-137. En même temps, lorsque le sol érodé se dépose, on observe une augmentation des niveaux de Cs-137.

L'évaluation de l'érosion à l'aide de Cs-137 présente de nombreux avantages par rapport aux méthodes traditionnelles, a déclaré Emil Fulajtar, pédologue à la Division mixte FAO / AIEA des techniques nucléaires dans l'alimentation et l'agriculture. Cette méthode fournit des taux d'érosion moyens à long terme alors que les méthodes conventionnelles fournissent principalement des données à court terme. En utilisant cette technique, des programmes de surveillance longs et exigeants en ressources ne sont donc plus nécessaires: la redistribution des sols peut être évaluée en une seule campagne d'échantillonnage. Il aide également à déterminer la répartition spatiale de l'érosion, élément essentiel des programmes de conservation des sols visant à la gestion durable des terres et, partant, à la sécurité alimentaire. La fourniture de spectromètres gamma, utilisés pour effectuer les mesures de Cs-137, fait partie d'une initiative en cours de la Division mixte FAO / AIEA visant à aider les pays africains à renforcer leur capacité de lutte contre l'érosion des sols; cela inclut également la formation de scientifiques sur l'utilisation de la méthode au Cs-137 et l'établissement de capacités de spectroscopie gamma sur tout le continent. Trois autres détecteurs gamma de table (à Madagascar, en Algérie et au Zimbabwe) et trois détecteurs gamma portables (au Maroc, en Tunisie et à Madagascar) ont déjà été livrés.

"Nous utiliserons les détecteurs gamma pour la" prise d'empreintes digitales "de la sédimentation dans le Nil afin de déterminer l'origine de la contamination à partir de différentes sources, telles que le drainage de corps industriels et agricoles situés au bord de la rivière", a déclaré Mohamed Kassab, conférencier à la conférence. Centre de recherche nucléaire de l'Autorité égyptienne de l'énergie atomique. "Nous prévoyons également d'aider d'autres pays d'Afrique à renforcer leurs capacités en matière de mesure du gamma et de services d'analyse." La manière dont la science et la technologie nucléaires nous aident à améliorer l'agriculture sera un sujet de discussion à la Conférence ministérielle de l'AIEA sur la science et la technologie nucléaires. Regardez l'événement en direct les 28 et 30 novembre 2018.

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